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Souris à l’Huitre

Souris à l’Huitre

SOURIS À L'HUITRE


Époque : circa 1860-1880

Provenance : France

École : Ecole française de sculpture

Dimensions
Hauteur : 7 cm ; 2,8 inches
Largeur : 6,5 cm ; 2,6 inches
Profondeur : 6,5 cm ; 2,6 inches

Signature : Dans l’angle aigu de la coquille d’huitre : E. FREMIET

Matériau : Epreuve en bronze à patine dorée.
Golden patina - Composé d’une seule pièce. Le bronze est complet.

Signature fondeur :
Fonte Barbedienne, signature du fondeur sous la coquille, à l’endroit où la queue de la souris disparaît dans l’huitre.
Foundry mark


Zoom sur l'oeuvre


GTGBFREMIETSOURIS

Emmanuel Frémiet, fabuliste de la sculpture ?

C’est son ami et biographe, Jacques de Biez, qui compare Emmanuel Frémiet au fabuliste Jean de La Fontaine. Laissons de côté sa sculpture monumentale, et les autres thèmes qu’il a abordés pour se pencher un instant sur ses petites compositions, comiques ou fantaisistes : le Courlis guettant une grenouille ou encore la Poule et ses poussins, le chat dévorant une souris, les canards se disputant un rat, le Chat au poulet, la Chatte guettant un lapin ou le Singe attrapant des papillons. Au premier regard, l’on ne découvre que des petites bestioles parfaitement sculptées, avec élégance et un grand réalisme. Mais penchons-nous plus attentivement sur elles, et nous découvrons alors que ces petits sujets à plumes et à poils ont été exécutées avec une verve parfois mordante, toujours avec poésie, et qu’ils nous racontent de véritables petites comédies. Ainsi le Chat au poulet (1852) véritable petit poème de malice qui captive le spectateur tant par son réalisme que par la joyeuse vraisemblance de la scène. Le matou, toutes griffes dehors, retient fermement un dodu poulet et le croque avec une délectation voluptueuse. N’imagine-t-on pas la cuisinière, revenant de son cellier les bras chargés de bocaux, pousser les hauts cris pour chasser cet audacieux chapardeur ? Et que servira-t-elle au maître ce midi, puisque le chat a dévoré le poulet ?! Comme les Fables de Jean de La Fontaine ont leur morale, les petites sculptures animalières d’Emmanuel Frémiet ont la leur, et celle-ci pourrait être « l’occasion fait le larron ! »
Comme l’on sait, en observant le Courlis guettant une grenouille, « que tout vient à point qui sait attendre », tant ne fait aucun doute que la patiente attente de l’oiseau sera récompensée ! Quant à ces deux Canards se disputant un rat, qui mettent tant de hargne et d’énergie dans un vain combat puisque les forces sont égales, n’évoquent-ils pas la morale de La Fontaine « Ventre affamé n’a point d’oreilles » ?

L’oeuvre : Souris à l’huitre, une petite fantaisie pleine d’humour

Notre petite souris, trônant sur sa coquille d’huitre semble perplexe, un brin désemparée. Sans doute s’est-elle crue plus maligne que l’huitre ? Et pensait pouvoir l’ouvrir et s’en régaler avec facilité et délice ? Mais voilà que « tel est pris qui croyait prendre » ! Retenue prisonnière par une huitre, notre charmante petite musaraigne, sa longue queue coincée dans la coquille du crustacé !
Il y a comme une jubilation dans cette petite sculpture qui nous révèle le caractère facétieux et taquin du sculpteur qui, tout en produisant un travail d’une qualité impeccable et d’un réalisme rigoureux introduit dans son travail humour et malice.

Ce bronze est le seul, avec le Chat au poulet et le Singe aux papillons, à ne comporter ni socle ni support.

Emmanuel Frémiet, un infatigable sculpteur, puissant et éclectique, qui aimait les animaux…

Une silhouette longiligne élégamment vêtue, un visage allongé, doté d’une moustache abondante et de sourcils hérissés, de petites lunettes rondes cerclées de métal derrière lesquelles pétillent des yeux malicieux sans cesse en éveil, Emmanuel Frémiet semble d’un abord très froid. Mais ce n’est qu’une apparence ! Très pince-sans-rire, il n’aime rien tant que plaisanter. Resté modeste, malgré le succès venu, il n’aurait pas été plus offusqué que cela de constater qu’aujourd’hui, si ses œuvres sont toujours admirées (qui ne s’est jamais extasié devant la statue de Jeanne d’Arc qui caracole fièrement place des Pyramides à Paris, ou le Saint-Michel terrassant le dragon monumental qui protège la Baie depuis le haut du clocher de l’abbaye du Mont Saint-Michel…, son nom est totalement tombé dans l’oubli. Et pourtant, il ne mérite pas pareil traitement !
Notre sculpteur est né le 6 décembre 1824 dans une vieille famille bourguignonne. De caractère difficile et insatisfait chronique, son père, Théophile-Auguste Frémiet, ouvrier graveur n’est pas tendre avec son fils. Ayant ardemment préparé sa Première Communion, le jeune Emmanuel se voit empêché de la faire par son père, au motif qu’il ne pouvait pas le vêtir avec le faste nécessaire. Sa mère, Joséphine Frochot, fait le contrepoids, par sa tendresse, ses encouragements, le soutien indéfectible qu’elle prodigue à son fils. En retour, celui-ci lui voue une affection et une admiration sans borne.
Le jeune Emmanuel a tout juste 8 ans lorsqu’une cousine de son père, Sophie Rude, née Frémiet, lui enseigne le dessin. Les leçons ayant profité, à 13 ans, il est admis au sein de la prestigieuse École des Arts Décoratifs d’où il sort trois ans plus tard pour intégrer l’atelier de Jacques-Christophe Werner (1798 – 1856), peintre officiel du Muséum d’Histoire Naturelle du Jardin des Plantes. Très attiré par la sculpture, le jeune Emmanuel se met à modeler. Détectant chez lui d’incontestables capacités, François Rude, le mari de Sophie Frémiet, sculpteur au succès incontesté d’œuvres romantiques monumentales lui ouvre les portes de son atelier. C’est ainsi que tous les jours, à peine sorti de chez Jacques-Christophe Werner, le jeune Emmanuel se rend rue d’Enfer, à l’atelier de celui-ci où il travaille avec courage, acharnement et passion, jusqu’à très tard dans la soirée. Sa persévérance est récompensée lorsqu’en 1843, il est officiellement admis parmi les élèves de François Rude. Au Salon de 1849, il obtient sa première récompense, une troisième médaille pour Matador et Une Famille de Chats. Une carrière prolifique débute …
Il sculpte avec gourmandise des petits bronzes animaliers pleins de charme, de fraîcheur et d’humour qui emportent bien vite les suffrages des amateurs. Le charme qui se dégage de ses sculptures, leur expressivité, la qualité de son travail, la finesse de son exécution, son sens de l’observation et du détail poussés à l’extrême lui valent un vif succès auprès du public et une notoriété durable, que la suite de sa carrière entretient.
Considérée comme un genre mineur de la sculpture, Emmanuel Frémiet revendique sans état d’âme d’être un sculpteur animalier : « Je n’ai pas fait, somme toute, d’études spéciales comme animalier, je suis professeur de dessin au jardin des Plantes, voilà tout. Rude, mon maître m’enseigna la sculpture, j’adaptai seulement mon art à ce qui me plut, aux hasards de ma fantaisie, sans m’inquiéter des vaines classifications ».
Lorsqu’il se lance dans la statuaire monumentale – statue équestre de Napoléon 1er, statue équestre de Jeanne d’Arc, statue monumentale de Saint Michel terrassant le dragon (destinée au clocher de l’église du Mont-Saint-Michel), il ne perd aucune de ses qualités artistiques. 1875 est l’année où il obtient le poste de professeur de dessin au Muséum d’Histoire Naturelle, à la suite de l’illustrissime grand peintre animalier, Antoine-Louis Barye. Outre les honneurs de la Légion d’Honneur, il est Grand officier en 1900, sa renommée lui vaut d’être accueilli à l’Académie des Beaux-Arts en 1892, dont il devient même le Président quelques années plus tard.

Pour aller plus loin

BIEZ de, Jacques ; préface MASSON, Frédéric ; Emmanuel Frémiet ; Editions Jouve, Paris 1910, 288p., ill.

CHEVILLOT, Catherine ; Emmanuel Frémiet « La main et le multiple » ; Musée des Beaux-Arts, Dijon, Grenoble 1989, 215 p.

FAURE-FREMIET, Philippe ; Frémiet ; Plon, Paris 1934 (5ème édition), 152 p.

HENNEBOIS, Emilie ; Les animaux dans la sculpture d’Emmanuel Frémiet ; Thèse pour obtenir le grade de docteur vétérinaire soutenue en 2002, École Nationale vétérinaire de Toulouse, 2002, 136 p.

THIEBAULT-SISSON, François (1856-1944) ; Au jour le jour : Une vie d’artiste : Emmanuel Frémiet ; Journal Le Temps 3 janvier 1896, reproduit par Catherine Chevillot, dans Emmanuel Frémiet « La main et le multiple », Musée des Beaux-Arts, Dijon, Grenoble 1989, 215 p., en annexe 1, pp. 186-188.

© Copyright textes et photos : Les Trésors de Gamaliel

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